Johan Rantzau (1492-1565)

Johan Rantzau var adelsmand fra Holsten. Han blev tilknyttet som militær leder for Frederik 1 og deltog i dennes felttog i Danmark i 1523 for at overtage kongemagten fra Christian 2. Sammen med prins Christian (Christian 3) besatte han Fyn 13. april 1523 på dagen, hvor Christian flygtede fra København.

Han var Christian 3‘s hærfører under Grevens Fejde, og i 1534 rykkede han med sine tropper fra Holsten op i Jylland for at besejre de oprørere, som under Skipper Clements ledelse havde indtaget store dele af Nordjylland. 18. december besejrede hans styrker oprørshæren ved Aalborg, hvorunder Aalborhus blev indtaget, og tropperne foretog omfattende myrderier på civilbefolkningen i byen. 11. juni 1535 besejrede Rantzau oprørsstyrkerne og lybeckerne i slaget på Øksnebjerg ved Assens, hvor også biskop Gustav Trolle blev dræbt. Efter sejren plyndrede hans tropper Assens og andre fynske byer så grundigt, at Christian 3 tog afstand fra det.

(*) På Øksnebjerg er i 1935 rejst denne mindesten over slaget i 1535. Teksten er :”Her ramte Johan Rantzaus lyn / drev hansavældet ud af Fyn / opsigelse fra samme stund / papismen fik på nordisk grund”