Erik 1 (Horik 1) (787-854)

Erik 1. Tænkt billede fra 1600 tallet. WikiCommons

Erik 1 / Horik 1 var søn af Godfred den Store. Han var konge sammen med Harald Klak fra 813-827, hvorefter han fordrev Harald og blev enekonge. Erik var tilhænger af en hård linje over for frankerne, som nu blev ledet af Karl den Stores søn, Ludvig den Fromme. I Eriks regeringstid blev Frisland, det vestlige Frankrig og de britiske øer hærget af mange vikingeekspeditioner. Vikingeflåderne var nu så stærke, at de var ude af kongens kontrol og samtidig var Frankerriget svækket af kampe mellem Ludvig den Fromme og hans sønner og mellem sønnerne indbyrdes. Bl.a. blev Rouen og Nantes nedbrændt af danske og norske vikingehøvdinge, som opererede på egen hånd. Den mest sagnomspundne af tidens vikingehøvdinge var Regnar Lodbrog (o.795 – o.854). Regnar Lodbrog ledte en stor flåde op af Seinen og belejrede Paris i 845. Den frankiske regent Karl den Skaldede (søn af Ludwig den Fromme) måtte betale en enorm sum på 7000 pund sølv til Regnar for at afværge, at byen blev hærget. Ifølge Regnar Lodbrogs Saga blev Regnar dræbt af kong Aelle af York i ormegården, altså ved at blive lukket inde sammen med slanger. De frankiske kilder angiver, at Regnar døde i Danmark i 848, mens Ansgar var på besøg for at få lov til at bygge en kirke i Hedeby. En teori er, at han blev myrdet af kongen, Horik 1, fordi han ødelagde dennes bestræbelser på at indgå i et samarbejde med de frankiske herskere. Erik havde allerede givet Ansgar lov til at missionere i Danmark fra 826. I 854 gjorde de magtfulde flådehøvdinge under ledelse af Guttorm, som var Horiks nevø, oprør mod Horik, hvorved både Guttorm og Horik blev dræbt. Horik 1 ligger måske begravet i bådkammergraven i Hedeby.