Svend Tveskæg (o. 960 – 1014)

Svend Tveskæg blev konge i Danmark efter at hans far, Harald Blåtand blev dræbt 987 i borgerkrigen mellem far og søn. Harald døde hos Jomsvikingerne i Wolin, og ifølge sagnet tog jomsvikingerne efterfølgende Svend tilfange, hvorefter han blev løskøbt af danske kvinder, som afleverede det tredobbelte af Svends vægt i guld.

Svend Tveskæg løskøbes af danske kvinder. Nicolai Abildgaard 1778, Det kongelige Akademi.

Svend var gift to gange. Dels med Gunhild af Polen og dels med Sigrid Storråde. Gunhild var datter af Fyrst Miescko 1 af Polen, og begge kvinder havde tidligere været gift med svenske Kong Erik Segersäl

Svend smed de tysk indsatte bisper ud af landet og indledte samarbejde med den engelske kirke. Han flyttede kongesædet fra Jelling til Roskilde, som også afløste Lejre. Svend foretog i 991 et togt mod England sammen med Olav Tryggvason. Her besejrede de englænderne i slaget ved Maldon, så Ethelred den Rådvilde måtte købe sig til fred ved at betalde Danegæld. Derved kunne han skaffe sig sølv til sit eget møntvæsen.

Svend Tveskægs mønt. Kilde: https://www.danskmoent.dk/tidl/tveskaeg.htm

Slaget ved Svold

Omkring år 1000 udkæmpedes slaget ved Svold mellem Olav Tryggvason, som nu var konge i Norge og på den anden side Svend Tveskæg og hans allierede kong Olof Skötkonung af Sverige. Adam af Bremen skriver 75 år senere, at det foregik år 1000 og at stedet var det snævreste sted i Øresund ved en ø, hvilket peger på Hven. Olav tabte og kastede sig i havet fra sit skib, Ormen hin Lange, og Svend blev norsk konge. Maskestenen på Moesgaard Museum er muligvis et minde om slaget. Runernes form peger på det rigtige tidspunkt, og indskriften lyder: “Gunulv og Øgot og Aslak og Rolf rejste denne sten efter fælle Ful. Han fandt døden … da konger kæmpede.”

I 1002 foretog Ethelred den Rådvilde en massakre på danskerne i Danelagen. Det medførte fornyede angreb fra Danmark.

Blodbadet på de Danske, 1883-86, Lorenz Frølich, Frederiksborg

Svend erobrede England i 1013. Til det fik hjælp af sin søn, Knud den Store, som herefter rejste tilbage til Danmark.

Svend byder Knud farvel. 1883-86, Lorenz Frølich, Frederiksborg

Gainsborough

Svend slog sig ned i Gainsborough som Engelsk konge 25. december 1013. Her regerede han fra Gainsborough Castle, som lå der hvor nuværende Old Hall ligger.

Skilt på pubben The Swein Forkbeard i Gainsborough

Svend døde dog allerede i februar 1014 ved fald fra en hest. Hans lig blev først først til York Minster, men senere blev det sejlet tilbage til Danmark. Ifølge hyldestskriftet, til dronning Emma, Encomium Emmae Reginae, forfattet af en fransk munk i 1040’erne sørgede en engelsk kvinde for at få Svends lig ud af England og nedlagt i duftende urter. Svend blev hererefter begravet …. in monasterio, in honore sancte Trinitatis ab eodem rege constructo in sepulchro, quod sibi parauerat ….( …. i det kloster, som samme konge havde ladet opføre til den hellige trefoldigheds ære, i det gravsted, han havde indrettet til sig selv …..). Dette kan tolkes både som Trefoldighedskirken i Roskilde, altså forløberen for frådstenskirken eller det kan være Trinitatiskirken i Lund. I dag kan man i Lund se ruinen Sankta Drottens Kirke, som var en stenkirke. Forgængeren til denne kirke var Trinitatiskirken, bygget af Svend Tveskæg som en trækirke. Den gravlagte kan senere være flyttet til stenkirken og måske videre til domkirken. Domkirken har også hafte en trækirke som forgænger, og her har man fundet en tom grav. I Compendium Saxonis, en forkortet version af Gesta Danorum fra o. 1340, kan man læse, at Svend Tveskæg blev begravet i Roskilde i koret nær højalteret.

Svend Tveskæg døde i 1014 og er begravet i Roskilde Domkirke / Lunds Domkirke / Drottens Kyrka